Prensa : La valentía de un periódico

Todas las tardes a las 17h, los responsables de las diferentes rúbricas del periódico se reúnen para discutir la edición que aparecerá al día siguiente. / Jérémie Souteyrat para Zoom Japón

Es necesario mucho más hoy en día, ya que el sector de la prensa está en dificultades. Desde hace varios años, la difusión baja y los ingresos publicitarios siguen la misma tendencia. El Chugoku Shimbun no escapa de este fenómeno, aunque su difusión se extienda fuera de los límites de la prefectura de Hiroshima. Se distribuye en las prefecturas de Yamaguchi, Shimane, Yamaguchi, Okayama, e incluso Tottori. “Comparado a otros diarios regionales, esto nos ha permitido mitigar la caída. La bajada de la difusión existe, pero es mucho más lenta”, reconoce Egusa Noritaka. “Se lo debemos sobre todo a la popularidad de los Carp, el equipo de béisbol local”, añade con una gran sonrisa. Aunque el título obtenido el año pasado por el club hace que el periódico se beneficie directamente del entusiasmo que suscita, los responsables del Chugoku Shimbun han tomado consciencia de la necesidad de buscar soluciones para intentar frenar la erosión de las ventas. Y de nuevo ha sido necesario hacer prueba de cierto “coraje”. El 30 de abril de 2015, el periódico decidió suspender definitivamente su edición de la tarde, la cual existía después de 91 años y cuya difusión no pasaba de 30 000 ejemplares. En Japón, la mayor parte de los periódicos tienen dos ediciones diferentes, la de la mañana, la más importante, y la de la tarde cuyo número de páginas es significativamente inferior, pero cuyo coste de fabricación es elevado. Al cancelarla, se realizó un ahorro sustancial. Es la decisión que habían ya tomado los responsables de Sankei Shimbun 15 años atrás o incluso el Minami Nippon Shimbun de Kagoshima, de Kyushu, en 2009. Pero para el Chugoku Shimbun, era impensable escoger la solución más simple.

En el proceso de realización de un periódico, una de las etapas más importantes es el diseño editorial y el control de la maqueta, que evoluciona en función de los imperativos de la actualidad. / Jérémie Souteyrat para Zoom Japón

Los dirigentes del periódico han acompañado su decisión con la creación de una segunda edición de la mañana o, más bien, un periódico complementario que han bautizado “Select”. “Nuestra idea era proporcionar a los lectores dos tipos de contenido. En la edición de día, las noticias tal como las tratamos de ordinario y en Select, artículos más largos y más centrados en el análisis y la reflexión de la actualidad”, explica Egusa Noritaka. Lanzado el 1 de mayo de 2015, las 16 páginas de Select ya han conquistado a más de 25 000 lectores. “Hay todavía mucho camino por recorrer para ganar más lectores, pero estamos persuadidos que esta 25ª iniciativa puede ayudar a devolver el gusto por la prensa escrita”, añade. Esta declaración de amor por el papel explica porqué el Chugoku Shimbun ha invertido tan poco en el digital. Ciertos diarios disponen de una página web, pero propone un contenido muy limitado y de acceso gratuito. “No estoy convencido de que alguien que lea de vez en cuando un artículo que nosotros hayamos publicado en línea termine por comprar un ejemplar del periódico. Prefiero pensar y encontrar el contenido susceptible de interesar a los lectores y llevarlos a comprar nuestro periódico. Eso es lo que de verdad está en juego para nosotros”, asegura el redactor en jefe del diario de Hiroshima. “Queremos desarrollar nuestra base de lectores. El éxito de los Carp y el entusiasmo que ha suscitado nos ha llevado a reforzar el servicio de deportes, porque el público espera una gran cobertura del equipo. Pero eso no quiere decir que nos limitaremos a eso. Vamos a aprovechar este interés para publicar artículos sobre otros temas, que, esperemos, van a llamar la atención de estos fans y los lleven a leernos por otras razones que las noticias relativas a los Carp”.
Sin embargo, el deporte continúa siendo un punto fuerte para el diario. La región está de suerte ya que varios equipos brillan en diferentes disciplinas. Aparte del béisbol, en fútbol los Sanfrecce Hiroshima están en el punto de mira, el voleibol con los JT Thunders, el baloncesto con los Dragonflies o incluso el hockey femenino con las Red Sparks. “Es un punto fuerte que tenemos respecto a otros lugares y que nuestra región aprovecha”, reconoce Egusa Noritaka. Pero lo que más distingue el Chugoku Shimbun de los otros periódicos es su implicación es cuestiones ligadas a la paz y los armamentos nucleares.
“Eso forma parte de nuestra misión”, explica el patrón de la redacción. “Somos conscientes del hecho de que ciertos lectores pueden cansarse de este tema en particular, sobre todo desde que decidimos meterlo en primera página, pero a nuestros ojos es esencial guardar la memoria. Continuamos publicando testimonios de hibakusha (personas con radiaciones) incluso si éstos son cada vez menos numerosos. Nos dirigimos también a los más jóvenes para que cuenten su visión sobre este tema y evitar a cualquier precio el olvido”, continúa diciendo. El accidente de la central de Fukushima Dai-ichi ha relanzado el interés relacionado con los problemas nucleares.